Σε Αυτό Το Άρθρο:

Το 2006, έγινα δεκτή στο σχολείο των ονείρων μου, στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης. Όταν είδα το πακέτο οικονομικής βοήθειας, σκέφτηκα ότι θα έκανα αυτό που όλοι οι άλλοι έκαναν και θα βγάζω δάνεια. Νόμιζα ότι ήταν ακριβώς ο τρόπος με τον οποίο έγιναν τα πράγματα. Έτσι, όταν επισκέφτηκα την πανεπιστημιούπολη για δεύτερη φορά, γνωρίζοντας αυτό το ταξίδι που είχα γίνει δεκτό, η αγάπη μου για το σχολείο αυξήθηκε. Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι το όνειρό μου έγινε πραγματικότητα, έτσι ώστε να γίνει πιο πραγματικό αγόρασα το αυτοκόλλητο NYU για το πίσω μέρος του αυτοκινήτου μου το οποίο, κατά τη γνώμη μου, ήταν τόσο καλό όσο υπογράψατε μια επιστολή αποδοχής στο αίμα.

Εδώ είναι το πράγμα που πρέπει να ξέρετε για την ιστορία μου. Είμαι προνομιούχος επειδή οι γονείς μου ήταν σε θέση να εξοικονομήσουν χρήματα για μένα να πάω στο κολλέγιο. Την προσέγγισαν πολύ δίκαια, εξοικονομώντας x αριθμό δολλαρίων για τον αδερφό μου και εμένα για τα κεφάλαια του κολλεγίου μας. Ο αριθμός ήταν γενναιόδωρος, αλλά σε καμία περίπτωση δεν θα με είχε πάρει μέσα σε τέσσερα χρόνια στο NYU. Με το πακέτο οικονομικής βοήθειας που μου προσφέρθηκε, θα με είχε πάρει σχεδόν δύο χρόνια.

Κάθε ένας από τους γονείς μου ήταν οι πρώτοι άνθρωποι στις αντίστοιχες οικογένειές τους για να φοιτήσουν στο κολέγιο, γι 'αυτό η εξοικονόμηση γι' αυτό - από τη στιγμή που γεννήθηκα, ακόμα και όταν δεν ήταν εύκολη - ήταν σημαντική για αυτούς. Την ίδια στιγμή, μη γράφοντας μου μια κενή επιταγή, θα αναγκασθώ να κάνω κάποιες μεγάλες αποφάσεις κοριτσιών. Ακόμα, έζησα στη συναρπαστική φούσκα της άρνησης για λίγο περισσότερο, στέλνοντας ακόμη και την επιστολή αποδοχής μου. Θα "ξεπεράσει" τον τρόπο που φάνηκε για όλους τους άλλους. Επειδή όλοι παίρνουν δάνεια, έτσι; Αυτό ακριβώς κάνουν οι άνθρωποι.

Αλλά κάνουν; Είναι αυτή η μόνη επιλογή; Κατά τη διάρκεια των γυμνασιακών μου χρόνων, παίρνοντας το ACT και συγκεντρώνοντας τις αιτήσεις μου, η ιστορία του μπαμπά μου για την αποδοχή του στο Northwestern με στοιχειώνει. Περπάτησε στην πανεπιστημιούπολη και ερωτεύτηκε. Όπως και εγώ, είχε εργαστεί τόσο σκληρά για να γίνει αποδεκτή. Αλλά συνειδητοποίησε ότι δεν μπορούσε να ζητήσει από τους γονείς του - έναν κουρέα και έναν εκτελεστικό βοηθό - να αναλάβει αυτό το είδος επιβάρυνσης, αλλά ότι δεν μπορούσε να το κάνει και αυτός. Έτσι κατέληξε σε μια μεγάλη κρατική σχολή. Αυτή η ιστορία με έκανε πάντα λυπημένο. Έτσι φυσικά, ορκίστηκα ότι δεν θα συνέβαινε ποτέ σε μένα. Η ιστορία του δεν θα ήταν η ιστορία μου.

Όπως ορκίστηκα να κάνω ό, τι χρειαζόμουν για να φτιάξω το όνειρό μου για το NYU, να βγάλω όσο περισσότερα δάνεια χρειάζονταν, μια παράξενη ένταση κατέβηκε στο σπίτι μας. Ήξερα ότι η οικογένειά μου θα με στήριζε ανεξάρτητα από το τι και ήξερα επίσης ότι ήθελαν να έχω το όνειρό μου. Αλλά τους ανησυχούσε ότι είδα δάνεια ως ένα απαραίτητο κακό ή ως απάντηση στο πρόβλημά μου. «Όλοι το κάνουν», επέμεινα για τα δάνεια. Αλλά έγινα λιγότερο σίγουρος καθώς οι ημέρες προχωρούσαν. "Εννοώ, έτσι δεν είναι;"

Για μερικούς ανθρώπους, δάνεια είναι τα απαραίτητα κακά. Μερικοί άνθρωποι δεν λαμβάνουν x αριθμό δολλαρίων που οι γονείς τους έχουν εξοικονομήσει για 18 χρόνια. Μερικοί άνθρωποι πρέπει να πάνε τελείως μόνοι τους. Αλλά αυτό δεν ήταν η περίπτωση για μένα, έτσι καθίσαμε και καταρρίψαμε τι θα ήταν η μηνιαία πληρωμή του δανείου μου μετά την αποφοίτηση. Ήταν ένας αηδιαστικός αριθμός.

Αυτό που δεν έκανα να αναφέρω, πιθανότατα επειδή αγνοούσα ενεργά αυτό το γεγονός κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου στη ζωή μου, ήταν ότι υπήρχε ένα σχολείο που ήταν πολύ μέσα στην περιοχή τιμών μου που με δεχόταν. Ήταν το εφεδρικό μου, το μοναδικό αγροτικό σχολείο στο οποίο απευθυνόμουν σε μια θάλασσα αστικών σχολών. Και οι ειρωνείες των ειρωνιών, ήταν η ίδια κρατική σχολή που ο μπαμπάς μου «καθόρισε» εδώ και χρόνια και χρόνια.

Όταν είδα αυτή τη μηνιαία πληρωμή δανείου, δεν μπορούσα πλέον να αρνηθώ ότι η υγιής οικονομική απόφαση θα ήταν να παραιτηθεί από τη NYU. Και όμως, πάντα είχα διδάξει να ονειρεύομαι μεγάλο. Η λάμψη του ιδεαλισμού άρχισε να φαίνεται λίγο βρώμικο. Αναρωτήθηκα μήπως ήταν αυτό που ένιωθε η ενηλικίωση.

Έτσι, ως μελλοντικός Δημιουργός Γραφής (μια πολύ κερδοφόρα καριέρα, καθόλου στην κατηγορία των πεινασμένων καλλιτεχνών), απέσυρα την αποδοχή μου στο NYU και παρακολούθησα μια κρατική σχολή, εξασφαλίζοντας ότι θα αποφοιτούσα χωρίς χρέη. Εκτός, έτσι;

Θα ήθελα να σας πω ότι υπάρχει μια ευτυχώς-πάντα-μετά το τέλος αυτής της ιστορίας. Αλλά το κολλέγιο μου δεν ήταν πολύ κατάλληλο για μένα, για διάφορους λόγους. Αν και συνάντησα ανθρώπους εκεί που θα είναι οι φίλοι μου για τη ζωή, το NYU πάντα παρέμεινε το όνειρο που με παραπέμπει. Μετά από όλα, είχα κάνει όλη τη σκληρή δουλειά για να μπει! Μέχρι σήμερα, μερικές φορές αισθάνομαι ανασφαλής και αισθάνομαι την ανάγκη να πω στους ανθρώπους ότι έγινα δεκτή στο NYU (πόσο ενοχλητικό είναι ότι στις 28 είμαι ακόμη μεταφέροντας ανασφάλεια και λύπη).

Αλλά το γεγονός είναι ότι, ακόμη και με αυτό που έσωσαν οι γονείς μου, δεν θα μπορούσα να το λειτουργήσω. Στην πραγματικότητα, το μηδέν. Θα μπορούσα να βγάλω δάνεια. Θα ήμουν όπως πολλοί από τους φίλους μου σήμερα που θα πληρώνουν από το κολέγιο και τα τριάντα (αν όχι αργότερα). Ενώ αυτοί οι φίλοι φέρνουν το νομισματικό βάρος του χρέους των φοιτητών, δεν το κάνω.

Εγώ κάνω φέρνουν γύρω τους μια αίσθηση συνεχιζόμενης λύπης. Έχω ένα συναισθηματικό χρέος που περιστασιακά εκδηλώνεται ως δυσαρέσκεια. Όταν άλλοι άνθρωποι παραπονιούνται για τα δάνειά τους, νομίζω: "Αν δεν θέλατε δάνεια, τότε θα πρέπει να έχετε επιλέξει να είστε δυσαρεστημένοι - όπως και εγώ!" Αλλά αυτό δεν είναι δίκαιο και λέω γρήγορα εκείνη τη φωνή μέσα μου να σβήσω. Δεν λέω ότι ένα νομισματικό χρέος και ένα συναισθηματικό είναι το ίδιο. Εγώ είμαι λέγοντας ότι κανείς δεν παίρνει ακριβώς χωρίς σκωτσέλα.

Το κολλέγιο είναι άδικο ακριβά και όλοι το χειρίζονται με διαφορετικούς τρόπους. Έχω φίλους στους οποίους δόθηκε κενός έλεγχος για να παρευρεθούν σε οποιοδήποτε πανεπιστήμιο που ήθελαν να παρακολουθήσουν. Έχω φίλους που αναγκάστηκαν να πάρουν δάνεια για να παρακολουθήσουν κάποιο σχολείο καθόλου. Και έχω φίλους που επέλεξαν να πάνε σε ένα ιδιωτικό πανεπιστήμιο επειδή ήταν το "όνειρο" τους και τώρα ζουν με τις συνέπειες.

Από την άλλη πλευρά, έχω φίλους με δάνεια που με κοιτούν σαν να είμαι μια όμορφη πριγκίπισσα. Νομίζουν ότι είμαι απίστευτα τυχερός. Και δεν διαφωνώ ότι είμαι τυχερός, αλλά έκανα επίσης επιλογές που με κράτησαν απαλλαγμένες από χρέη. Καταλαβαίνω ότι δεν έχει όλοι αυτή την πολυτέλεια και ότι είμαι προνομιούχος. Αλλά γνωρίζω πολλούς ανθρώπους που, επιλέγοντας το σχολείο των ονείρων τους, επέλεξαν χρέος. Έκαναν μια επιλογή, όπως και εγώ. Δεν είμαι μια όμορφη πριγκίπισσα για να κάνω μια σωστή οικονομική απόφαση, ακόμα κι αν ήταν αυτή που έβλαψε προσωπικά.

Πρέπει να παραδεχτώ ότι την ημέρα που αποφοίτησα, συνειδητοποιώντας ότι έχω μόνο ένα μικρό δάνειο που θα μπορούσα να πληρώσω πριν αρχίσουν να συγκεντρώνονται τόκοι, αισθάνθηκε εκπληκτικά καλός. Ήμουν ελεύθερος. Μετά την αποφοίτηση, εργάστηκα για ένα μη κερδοσκοπικό έτος. Τελικά πέρασα τη χώρα στο Σαν Φρανσίσκο για να ξεκινήσω μια νέα καριέρα και στη συνέχεια πίσω στο Σικάγο μετά από μερικά χρόνια. Κανένα από αυτά δεν θα ήταν εφικτό αν είχα φέρει το βάρος του χρέους κολλεγίων. Και δεν θα μπορούσα να είμαι περισσότερο ευγνώμων γι 'αυτές τις εμπειρίες.

Κι όμως, αν σου είπα ότι τελείωσα απόλυτα στο όνειρο της Νέας Υόρκης, θα έλεγα ψέματα. Ανασκάπτει το κεφάλι του αλλά περιστασιακά. Όταν συμβαίνει αυτό, μου υπενθυμίζω ότι τα μαθήματα που με ενθουσίασαν οι γονείς μου σε μένα - ότι θα μπορούσα να είμαι οτιδήποτε και να κάνω τίποτα εφ 'όσον εργάστηκα σκληρά - ήταν όμορφα εννοιολογικά αλλά όχι πραγματικά αληθινά στο σύστημα της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης στη χώρα αυτή (μια δήλωση νομίζω ότι ισχύει για πολλά συστήματα της χώρας αυτής). Έκανα τα πάντα σωστά. Πήρα τις βαθμολογίες και τα αποτελέσματα των δοκιμών. Είχα τα χρήματα αυτά από τους γονείς μου για κολέγιο και δεν μπορούσα να το κάνω. Πρέπει να φτάσουμε σε σημείο ανατροπής. Η φούσκα πρέπει να σκάσει.

Κάτι πρέπει να αλλάξει. Θα ήταν υπέροχο αν αυτή η αλλαγή ήταν το κόστος της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης. Νομίζω όμως ότι ο τρόπος που μιλάμε για την τριτοβάθμια εκπαίδευση πρέπει επίσης να αλλάξει. Ως υπερηφάνεια, είδα το σχολείο που θα παρευρεθώ ως την ταυτότητά μου. Το είδα ως το χάλκινο δαχτυλίδι που είχα περάσει όλη μου την καριέρα στο σχολείο που εργάζεται προς την κατεύθυνση. Αυτό ακούγεται δραματικό αλλά αυτό ήταν πραγματικά η νοοτροπία μου. Εν τω μεταξύ, είμαι χιλιετής, πράγμα που σημαίνει ότι μου είπαν ότι αν δούλευα σκληρά, θα μπορούσα να κάνω τίποτα. Αποδεικνύεται ότι δεν είναι ακριβώς αλήθεια. Και αυτό είναι εντάξει! Αλλά αν συμβαίνει αυτό τότε ας είμαστε προσεκτικοί στον τρόπο που μιλάμε για την τριτοβάθμια εκπαίδευση με τα παιδιά.

Τώρα, το NYU αντιπροσωπεύει μια άλλη ζωή: Ο ακριβός δρόμος που δεν έχει εξελιχθεί. Ξέρω στην ψυχή μου ότι τα πράγματα συμβαίνουν όπως πρέπει και έτσι δεν λυπάμαι για την απόφασή μου. Και όμως, εξετάζω ποιες ευκαιρίες θα μου πρόσφερε η NYU. Αν αφήσω τον εαυτό μου (τον οποίο προσπαθώ να μην κάνω πια), θα μπορούσα να ζαχαρούσα να πηγαίνει γύρω και ξανά και ξανά.

Ίσως δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα που να αποφοιτούν χωρίς χρέη στην Αμερική. Έκανα την επιλογή να μην χρειαστεί να πληρώνω κάθε μήνα στον Sallie Mae. Πολλοί άνθρωποι έκαναν την ίδια επιλογή όπως έκανα, ενώ άλλοι έβγαζαν αυτά τα δάνεια. Αλλά όλοι πληρώνουμε. Μέχρι να υπάρξει εκπαιδευτική μεταρρύθμιση, οι επιλογές που κάνουμε για το κολλέγιο μπορούν να μας στοιχειώσουν, με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, πολύ καιρό μετά την αποφοίτησή μας.


Βίντεο: