Σε Αυτό Το Άρθρο:

Η Λιθουανία μπορεί να μην είναι κορυφαίος προορισμός για πολλούς Βορειοαμερικανούς, αλλά ζει στην Ευρώπη και έχει ένα στενό λιθουανικό φίλο, ήταν ψηλά στην λίστα μου για ένα μακρύ Σαββατοκύριακο μακριά. Φωλιασμένο ανάμεσα στην Πολωνία, τη Λετονία, τη Λευκορωσία και το μικρό κομμάτι της Ρωσίας που βρίσκεται στη Βαλτική Θάλασσα, η Λιθουανία είναι η νοτιότερη από τις τρεις χώρες της Βαλτικής και η πιο απομακρυσμένη Ανατολή που ταξίδευα μέχρι τώρα στην Ευρώπη.

Κυρία

Προσγειώνοντας στο Κάουνας, δεν σταματήσαμε να εξερευνήσουμε καθώς φτάσαμε αρκετά αργά, αντί να οδηγούμε στο Saukenai, ένα σχετικά μικρό χωριό που βρίσκεται περίπου 30 λεπτά από την τέταρτη μεγαλύτερη πόλη της Σιαουλιάι της Λιθουανίας. Αυτό είναι όπου ζουν οι γονείς του φίλου μου, γι 'αυτό σημείωσα ένα κατάλυμα διανυκτέρευσης. Το πρωινό ήταν επίσης στο σπίτι με την οικογένειά της. Φιλοδομήσαμε φρέσκα προϊόντα από τον κήπο, αυγά από τις όρνιθες, τοπικά λουκάνικα, ψωμιά και τυρί. Ενώ τα μικρά αγροτικά σπίτια και η λίμνη ήταν γραφικά, βρισκόμασταν σύντομα στην πορεία μας προς την επόμενη στάση μας κατά μήκος της Βαλτικής Θάλασσας.

Κυρία

Στο δρόμο μας προς την ακτή, σταματήσαμε στο Hill of Crosses - ένα τοπικό καθολικό θέρετρο προσκυνήματος και τουριστικό αξιοθέατο. Κανείς δεν είναι ακριβώς σίγουρος όταν οι άνθρωποι άρχισαν να φεύγουν σταυροί εδώ, αλλά υπάρχουν χιλιάδες σε όλα τα σχήματα και τα μεγέθη. Είδαμε τους ντόπιους να έρχονται μετά τους γάμους τους και τα βαφτίσια για να αφήσουν ένα σταυρό για να σηματοδοτήσουν την περίσταση. Η είσοδος είναι δωρεάν, αν θέλετε να αφήσετε ένα σταυρό, μπορείτε να αγοράσετε ένα από μόλις € 1 ($ 1.10).

Κυρία

Η επόμενη στάση μας ήταν ένα παραδοσιακό εστιατόριο της Λιθουανίας Farmhouse, του οποίου οι χλοοτάπητες περιείχαν δεκάδες σκαλισμένα ξύλινα πλάσματα και παλαιωμένα κτίρια. Εδώ δείξαμε το εθνικό πιάτο «cepelinai» ή τα ζεπελίνα - ένα γεμιστό με τηγανιτά πατάτα πιάτο με σάλτσα ξινή κρέμα, καθώς και άλλα πιάτα με κρέας και πατάτες και λίγο τηγανισμένο ψωμί με τυρί - το προτιμώμενο τοπικό σνακ όταν έχετε μπύρα. Το μεσημεριανό γεύμα με 2 πίντες ήρθε στα 7,50 ευρώ (8,25 δολάρια) ένα άτομο και ήταν τόσο γεμάτο που δεν χρειαζόμασταν πολύ γεύμα αργότερα.

Κυρία

Το Palanga, το παραθαλάσσιο θέρετρο της Βαλτικής, είναι μια παραδοσιακή «παραλιακή πόλη» που αποτελείται από μπαρ, εστιατόρια και στοές για τα παιδιά. Μείναμε σε ένα ξενοδοχείο στην κεντρική οδό για μόνο € 100 ($ 110) για δωμάτιο και πρωινό καθώς ήταν εκτός εποχής. Το Palanga φέρεται να φεύγει το καλοκαίρι, αλλά δεδομένου ότι ήταν εκτός εποχής, οι άνθρωποι ήταν ευχαριστημένοι περιστασιακά περπατώντας πάνω και κάτω από τον παραλιακό δρόμο δίπλα στη θάλασσα. Η μεγαλύτερη απορία μου εδώ ήταν σε ένα κοκτέιλ μαμούθ 1 λίτρου για € 12 ($ 13.20). Δεν είναι πολύ αλκοολικό, αλλά δεν μπόρεσε να αντισταθεί στις φωτογραφίες!

Την επόμενη μέρα φτάσαμε στην πρωτεύουσα, το Βίλνιους. Μένοντας έξω από το Gates of Dawn, βρισκόμασταν 2 λεπτά με τα πόδια από την παλιά πόλη, αλλά δεν πληρώσαμε τις τιμές των παλιών πόλεων. Για € 65 (71,50 δολάρια) μια διανυκτέρευση, η διαμονή μας ήταν βασική αλλά καθαρή και συμπεριλάμβανε πρωινό. Το Βίλνιους είναι αρκετά κοσμοπολίτικο με δρόμους γεμάτους σχεδιαστές και κορυφαία εστιατόρια. Την πρώτη μας νύχτα, ξεφορτώσαμε και φάγαμε σε ένα πιο μοντέρνο εστιατόριο που ονομάζεται Dublis. Το εστιατόριο έχει δύο τμήματα, τρώγαμε πιο casual. Το φαγητό ήταν νόστιμο και καλά παρουσιασμένο. Ένα ποτό πριν το δείπνο, τρία μαθήματα και ένα κοινό μπουκάλι κρασί ήρθε στα 50 ευρώ (55 δολάρια) ανά άτομο.

Κυρία

Περάσαμε τη δεύτερη μέρα στο Βίλνιους ως τουρίστες. Το Βίλνιους έχει μια πανέμορφη παλιά πόλη γεμάτη με πολλές εκκλησίες - καθολικές και ορθόδοξες - οι οποίες είναι ελεύθερες να επισκεφθούν. Αν καταφέρετε μόνο να δείτε ένα, κάντε την όμορφη γοτθική εκκλησία της Αγίας Άννας. Το τοπικό μύθο λέει ότι ο Ναπολέοντας ήθελε να πάρει την εκκλησία πίσω στο Παρίσι μαζί του, αφού το είδε κατά τη διάρκεια του φραγκο-ρωσικού πολέμου το 1812.

Περπατήσαμε επίσης στην κορυφή του Πύργου Gediminas, όπου ο Gediminas - ένας από τους Μεγάλους Δούκες της Λιθουανίας - έκτισε το πρώτο «κάστρο» του, μια ξύλινη οχύρωση στα 15th αιώνας. Η αναρρίχηση στην κορυφή είναι δωρεάν ή υπάρχει ένα τελεφερίκ για € 1 ($ 1.10) το καθένα εάν προτιμάτε. Επιλέγουμε να το βγάλουμε για να το αφήσουμε να πάει - αν και θα φανταστώ ότι το πάρουμε επάνω θα ήταν μια καλύτερη επένδυση. Η πρόσβαση στον πύργο τούβλου στην κορυφή είναι € 5 ($ 5,50), αλλά δεν είμαι σίγουρος ότι αξίζει τον κόπο, καθώς δεν υπάρχει τίποτα που βλέπεις και ο λόφος είναι ήδη αρκετά ψηλός ώστε να είναι ένα καλό πλεονέκτημα για την παλιά πόλη. Η τελευταία μας στάση ήταν το Παλάτι των Μεγάλων Δούκων στη βάση του λόφου. Τα εισιτήρια ήταν € 3 (3,30 δολάρια) ένα άτομο. Το κτίριο ήταν καλά διαρρυθμισμένο και παράγει μια περιπετειώδη περιήγηση της ιστορίας της Λιθουανίας, η οποία βεβαίως δεν γνώριζα πολύ πριν από αυτή την επίσκεψη. Το τέλος εισόδου είναι καλή αξία για το χρονικό διάστημα που μπορείτε να περάσετε στο κτίριο που θα διασχίζει όλα τα εκθέματα.

Κυρία

Η τελευταία μας στάση ήταν το κάστρο Trakai, το οποίο απέχει περίπου 20 λεπτά με το αυτοκίνητο από το Βίλνιους. Πρόκειται για ένα πανέμορφο ανασχηματισμένο μεσαιωνικό κάστρο που κάθεται σε ένα νησί στη μέση μιας λίμνης. Το τέλος εισόδου € 6 ($ 6,60) αξίζει πολύ αν είστε ένας τυπικός Αμερικανός όπως εγώ που αγαπά ένα καλό κάστρο! Η περιοδεία περιγράφει την ιστορία της περιοχής και το κάστρο και περιλαμβάνει επίσης αρκετά εκθέματα αντικειμένων από την ιστορία της Λιθουανίας. Τελειώσαμε με το μεσημεριανό γεύμα στην πόλη - ένα άλλο € 10 ($ 11) γεύμα, συμπεριλαμβανομένων των ποτών - πριν κατευθυνθείτε στο αεροδρόμιο και στο σπίτι.

Συνολικά, εκπλήξαμε ευχάριστα από την αξία που προσέφερε η Λιθουανία. Μεγάλη κουζίνα, ζεστοί άνθρωποι, όμορφο τοπίο της υπαίθρου και μια πανέμορφη παλιά πόλη στην πρωτεύουσα.

Συνολικές δαπάνες:

Πτήσεις: 100 € (110 €) ανά άτομο Ryanair

Ενοικίαση αυτοκινήτου & φυσικού αερίου: € 85 ($ 93.5) ανά άτομο (χωρισμένο με 2)

Διαμονή: 115 € (126,5 δολάρια) ανά άτομο (χωρισμένο κατά 2)

Τρόφιμα και ποτά: € 215 ($ 236,5) ανά άτομο

Τουριστικά αξιοθέατα: 15 € (16,50 δολάρια)

Καλύτερες συμβουλές:

Φάτε όπως τους ντόπιους και απολαύστε την τοπική κουζίνα, καθώς η μέση τιμή γευμάτων μας με ένα ποτό ή δύο ήταν € 10 ($ 11), αν και καλύτερα το κρέας και τις πατάτες!

Αν έρχεστε από τα Κράτη, θα συνιστούσαμε να προσθέσετε στα υπόλοιπα κράτη της Βαλτικής το μεγαλύτερο κτύπημα για το δολάριο σας. Επωφεληθείτε από τις πολλές αεροπορικές εταιρείες χαμηλού κόστους για να μειώσετε το χρόνο ταξιδιού μεταξύ προορισμών.


Βίντεο: Gary Yourofsky's Speech: Q&A Session